Ryggsim är också en populär tävlingsgren som förekommer i stora mästerskap, däribland de Olympiska Spelen. Det är den enda simstilen där man simmar på rygg och den tekniken skiljer sig markant ifrån övriga simstilar. Det är en väldigt bra träningsform som tränar framför allt ryggen och bålen. Många nybörjade tycker att det är lättare att lära sig simma på rygg än mage, eftersom man hela tiden kan andas när man simmar på rygg. Man kan inte få in vatten i näsan och kan helt fokusera på arm- och bentag. Många, framför allt fritidssimmare, brukar kunna få ont i nacken vid bröstsim eftersom man spänner nacken för att hölla huvudet ovanför vattenytan. Då kan en lösning vara att skifta mellan rygg- och bröstsim så får nacken vila emellanåt. Nackdelen är att man inte kan se var man simmar någonstans. Under tävlingar i ryggsim är alltid flaggor upphängda i taket fem meter ifrån bassängkanten för att tävlingsdeltagarna ska veta när det är dags att vända. Natalie Coughlin ”Är en känd simmerska från Kalifonien som tagit många OS-medaljer, bland annat i ryggsim. Hon är den enda kvinnan som tagit 6 medaljer under samma OS.